North American P-51D Mustang        44-11623

 

D7-A  "Rusty"

 

1./Lt William R. Preddy

 

503. Squadron, 339.Fighter Group,8. AF

 

Záluží u Českých Budějovic       17.4.1945

 

 

 

 

 

 

17.4.1945 se zůčastnila 339. FG doprovodu bombardérů 8. AF nad střední Evropu. Stíhači 503. FS napadli letiště Eisendorf a Klatovy. Poté se přemístili do vzdušného prostoru kolem Prahy. Dvojice Capt. Raymond F. Reuter  a 1./Lt William R. Preddy se pustila do pronásledování dvou letounů Me 262 Schwalbe které odstartovaly z Prahy- Ruzyně. Němečtí letci se do souboje nepustili a vysokou rychostí zamířili na jih. Američtí piloti se pustili do pronásledování a tím nechtěně spadli do léčky. Dvojice Schwalbe s američany za zády zamířila k letišti v Českých Budějovicích .Pravděpodobně byla rádiem uvědoměna obrana letiště a tak během průletu nad letištěm němečtí letci "naservírovali" americké Mustangy budějovickému  flaku.Oba Mustangy byly těžce zasaženy. Stroj Capt. Reutera se zřítil u Boršova nad Vltavou, pilot zahynul při explozi stroje na zemi. Stroj 1./Lt Preddyho, P-51D Mustang pojmenovaný "Rusty",se  pokušel o nouzové přistání na poli u obce Záluží u Českých Budějovic.  Dle očitého svědka p. Ing. Jana Šmejkala,hořící letoun se zastaveným motorem prováděl zatáčku nízko nad terénem směrem k rozlehlému poli. Během zatáčky zachytil křídlem o vzrostlý strom a byl stržen k zemi. Po nárazu do země letoun udělal několik "kotrmelců" a rozlomil se. Zraněný pilot nehodu přežil a byl vyproštěn z vraku. Když po půlhodině přijeli Němci, nařídili převoz těžce zraněného pilota do nemocnice v Českých Budějovicích. Tam také jedenadvacetiletý rodák ze Severní Karoliny William Preddy po třech dnech na následky zranění zemřel.

William R. Preddy byl pohřben ve vojenské části městského hřbitova v Českých Budějovicích.Po válce byl exhumován a znovu pohřben  vedle svého bratra /známé letecké eso major George Preddy s 26 sestřely/ na hřbitově St. Avold ve Francii.

 

Fragmenty nalezené poblíž místa nehody v roce 2010

  

 

     

 

Nedaleko místa havárie u obce Záluží se nachází malý pomník připomínající památku tragicky zahynulého letce.

     

 

Osudný strom o který zachytil křídlem 1./Lt Preddy

 Informace čerpány z knihy "Poslední akce"-autoři Foud,Krátký,Vladař, děkuji Jirkovi Černoškovi za bokorys!

Pavel Krejčí 3.2014